Posté le 13 Janvier 2011 by Simon Pulman sur transmythology.com et traduit par HerveC

Mise à jour 15/01

On m’a envoyé hier un article du numéro de Janvier du magazine Wired qui mérite d’être lu. Rédigé par le comédien Patton Oswalt, il est intitulé « Wake Up, Geek Culture. Time to Die », et traite de la façon dont notre consommation – et de la relation qui va avec -de la culture populaire a changé au cours des vingt dernières années.  Oswalt exprime sa frustration au sujet de l’adoption populaire de ce qu’on pourrait appeler un geek ou un « otaku » culture et surtout à la facilité avec laquelle de nouveaux ou occasionnels fans peuvent apparemment apprendre tout ce qu’il y a à savoir sur une IP en quelques clics. Il écrit:

Le problème avec l’Internet, est qu’il permet à n’importe qui de devenir un otaku  à propos de n’importe quoi et ce, instantanément. Dans les années 80, on ne pouvait pas se mettre à jour sur un genre complet en un week-end. Il fallait attendre,  mois après mois, les comics des Watchmen qui allaient paraitre. Nous ne pouvions « BitTorrenter » le dernier John Woo ou télécharger la valeur de toute une décennie de grunge ou de hip-hop. Hey, il y avait même un moment, au printemps 1991, lorsque nous ne pouvions pas dire qui, de Nirvana ou de Tad, serait le prochain groupe à percer. Imaginez la terreur !

L’article est plus léger vers la fin, mais Oswalt a un argument valable sur la vitesse et la facilité avec laquelle l’information de divertissement se consomme. Internet rend beaucoup plus facile de faire un « catch up  » d’une IP. Ce qui, dans certains cas, peut accélérer leur infiltration dans le mainstream. Toutefois, ce dont Oswalt parle, ce n’est pas la capacité pour écouter l’ensemble de The Wire sur votre ordinateur portable dans une semaine. Il est vraiment axé sur les concepts jumeaux de

  • d’exclusivité,
  • de maîtrise.

Je vais brièvement examiner ces deux cas du point de vue du  Transmedia et expliciter pourquoi il ne devrait pas avoir aussi peur.

L’exclusivité

Comme je l’ai écrit précédemment, les propriétés du divertissement dont nous nous réjouissons deviennent une partie de notre identité. C’est vrai pour quelqu’un qui aime Lady Gaga et Gossip Girl autant que pour ceux qui sont des dévots consommés de Warhammer. Mais il y a quelque chose de spécial au sujet de la culture que Oswalt décrit comme la «culture geek» – le plaisir de savoir quelque chose que la plupart des gens ne savent pas. Comme il l’écrit:

Certes, il y a un frisson froid lorsque l’on se déplace avec le troupeau, tandis que l’on est tranquillement à l’écoute de quelque chose de sombre, compliqué et inconnu juste à la limite de la popularité. Quelque chose à propos de quoi, pendant que nous bougeons avec le troupeau, nous pourrions partager un clin d’œil et un signe de tête aux deux ou trois autres membres du troupeau également connectés..

Ce « clin d’œil » et ce  signe, si littéral ou métaphorique, sous-tend un grand nombre de fandom. Nous voulons tous faire partie de quelque chose de spécial, et quand notre passion commence à suinter dans le mainsteam – comme cela arrive si rapidement aujourd’hui avec quelque chose qui possède un tant soit peu de valeur artistique – nous estimons que notre identité a été co-opté.

Dans un sens, il est déconcertant de se rendre compte qu’Internet a peut-être tué l’ère de l’underground, il est difficile d’imaginer que tout ce qui est exceptionnellement bien exécutés, rafraîchissant, innovant ou même complètement inquiétant ne se propage pas viralement à une audience significative en quelques mois (voire quelques jours). Cela dit, je ne pense pas que ce genre d’expériences exclusives décrites par Oswalt soient totalement mortes. Elles ont été remplacées par quelque chose de critique à la thèse du Transmedia: le fandom de niveaux.

Internet peut permettre rapidement la propagation de divertissement, mais il est également parfaitement adapté à un scénario où le public a le choix dans la façon dont il veut se plonger dans le monde. Pour revenir sur les exemples musicaux utilisés par Oswalt, même un acte ordinaire comme Bruce Springsteen peut être modulé en niveaux de fans : ceux qui ne connaissent que les plus grands succès, ceux qui ont acheté plusieurs albums et vu un concert, et ceux – les otaku – qui s’emparent de tous les spectacles, ancien travail et obscur b-sides, et qui discute des différences entre deux versions d’une chanson de The Boss. Certes, les fans ne peuvent plus avoir physiquement un commerce de vieilles cassettes granuleuse, mais le niveau de dévouement et d’exclusivité des fans de la première heure n’est pas diminué.

Pensez à tout les créations dans le monde, et vous trouverez probablement une communauté exclusive sur le web. Comme Henry Jenkins l’explique dans Convergence Culture, les shows de télé-réalité ont souvent des « secrets » qui sont cachés dans un grand forum d’accès général. L’accès à ces forums est limité à quelques privilégiés, et l’admission est basée sur la longévité du fandom et la confiance. Au sein de ces forums secret, les rumeurs et les «fuites» sont disséqués en détail. Je sais que c’est vrai parce quand j’étais adolescent, j’ai animé un forum de fans pour un groupe de rock sur lequel était envoyé des informations et même des enregistrements studios par le guitariste directement depuis la table de mixage pour être diffusées parmi moins d’une douzaine de personnes. Cela n’est pas littéralement le « signe de tête et le clin d’oeil » qu’Oswalt décrit, mais il en est l’équivalent numérique.

La magie de la situation est que nous vivons maintenant dans un monde où, conformément aux principes Transmedia, nous pouvons gérer ces fans de base et leur donner des expériences qui répondent à leur désir d’être exclusive. Des millions de gens ont vu Tron: Legacy (qui est apparemment sur le point d’obtenir le feu vert pour une suite). Toutefois, il a moins de personnes pour jouer au jeu. Moins nombreux encore sont ceux qui ont participé à l’ARG Flynn Lives, et seulement quelques centaines ont été patiemment discuter du film original pendant la majeure partie de la décennie sur tron-sector.com‘s I/O Tower Forums. Pour ces fans, la résurgence de TRON, n’est une raison d’avoir peur, c’est un motif de célébration – et si leur monde est envahi par de nouveaux fans, les fans de base d’origine iront tout simplement plus loin dans leur toile d’exclusivité.

En substance, le Transmedia nous permet d’éviter le genre de soucis dont parle Oswalt en affranchissant quelques-uns de ces fans de base (après discussions et examen détaillé, bien sûr) à devenir des agents de la franchise – porteurs de flambeau. De cette façon, ils aident à gérer les communutés, tout en sachant qu’ils seront toujours spéciaux – alors même que la propriété est absorbée par les masses.

Maîtrise

L’autre côté de la médaille de la plaidoirie d’Oswalt est la maîtrise, qui peut également être considéré comme une profonde « compréhension de l’IP, de l’histoire et des personnages. » Il suggère que, parce que les gens peuvent consommer les bases d’une IP en une semaine (ou , avec wikipedia, un jour), de la culture du fan est en quelque sorte moins spéciale.

En fait, ici,  je m’inscris en faux contre cette thèse essentielle d’Oswalt. Pour commencer, les fans sont toujours – dans une moindre mesure – esclaves des dates de diffusion. Vous pouvez rattraper votre retard sur l’ensemble de Mad Men dans un long week-end, mais vous aurez encore à attendre le printemps pour voir la suite. De même, vous pouvez étudier tout ce qu’il y a autour des Batman de Christopher Nolan, mais vous allez devoir encore attendre pour la sortie de The Dark Knight Rises comme tout le monde. Ce principe de base sera encore accentué au fur et a mesure que nous avancerons vers le paradigme de Transmedia préparant un déploiement d’histoires pour une IP au cours des années. Parce que le vrai Transmedia nécessite une compréhension approfondie des thèmes sous-jacents et des valeurs d’une IP, il existe un potentiel pour un grand nombre d’histoires diverses qui résonneront authentiquement avec les fans et qui leur permettront d’explorer de nombreuses facettes d’un Univers. La véritable «maîtrise» ne pourra peut-être jamais être pleinement atteinte.

Plus important, cependant, est l’idée que savoir quelque chose – les faits d’une IP par exemple- ce n’est pas la même chose que comprendre à quoi ça sert, vers quoi cela va nous mener. C’est là que nous nous déplaçons, peut-être, de l’idée de la consommation de divertissement à un mot que j’entends beaucoup utilisé dans les discussions Transmedia : l’expérience. Par exemple, je pourrais aller sur la page wikipedia de Spider-Man, ce qu’Oswalt implique, et me renseigner sur tous les événements majeurs dans la vie de Peter Parker en quelques heures. Je pourrais les mémoriser, je pourrais même être en mesure de connaître tous les comics importants, et prétendre être un expert. Mais cela ne signifie pas que je comprenne Spider-Man. Pour ce faire, il faudrait que je m’assois avec les comics ou avec une compilation et que je suive la chronologie de l’histoire – que je regarde les relations se développer et, parfois, des tragédies se produire. Je pourrais probablement discuter de mon expérience avec d’autres fans.

C’est pour cette raison que nous avons commencé à voir les forums internet et les thèmes de discussions intitulés «jouons à Monkey Island » ou « lisons le Seigneur des Anneaux » . Le principe sous-jacent est qu’un groupe de personnes – situé à travers le monde – expérimente quelque chose en même temps et alors se rencontrent et en parle. Même dans une culture fondée sur le spoiler où nous savons tous que Elsa Schneider est un nazi et que Angela Baker est vraiment Peter (! Reconnaissez la référence !!!), ceci réplique à merveille l’expérience de la maîtrise commune – tout aussi bien, sinon mieux, que le processus ostensiblement perdu qu’Oswalt décrit:

Attendre le prochain numéro d’un comics, d’un film ou d’un album vous donne le temps de relire, de revoir, de réabsorber tout ce que vous avez aimé, ce que vous avez apporté de votre propre amour singulier de cette chose à votre pensée. Les gens qui étaient obsédés par Star Trek ou les livres de la trilogie d’Ender étaient tous obsédés par le même objet, mais sa lumière a brillé différemment sur chaque personne. Tout le monde avait à créer dans son esprit des questions sans réponses. Que faire si Leia, et non Luke était devenu un Jedi ? Qu’est-ce qui se passe après que le journal de Rorschach soit trouvé à la fin de Watchmen ? De quel enfer traite The Prisoner ?

Bien sûr, le genre de questions qu’Oswalt mentionne apporte un autre facteur dans la maîtrise Transmedia: le contenu de fans. Il y a des œuvres de fans –  d’excellente qualité – qui explorent toutes ces idées et peut alors être critiquée et discutée au sein des communautés. À cet égard, l’Internet a amélioré le niveau de dialogue autour des IPs  de divertissement, je ne vois pas comment on pourrait dire le contraire. Le bonus est que, dans le paradigme proposé par Jeff Gomez, certains de ces travaux de fans deviennent alors canonique. Ceci devrait atténuer un peu plus le genre d’engourdissement du style : « tout existe » dont parle Oswalt parce que, en plus de la suite cinématographique officiellement en service (prévue pour dans trois ans), du roman graphique (prévu l’année prochaine) et des jeux vidéo (à venir dans 18 mois) , les fans pourraient attendre avec impatience le prochain opus d’un fan (reconnu officiellement) qui écrit merveilleusement bien une trilogie qui suit les aventures un personnage de niche et de sa famille.

L’avenir est prometteur, et la «culture geek», comme il appelle Oswalt, est en passe de devenir plus intéressant que jamais.

Le Remixes et la nouvelle génération de talents

Oswalt suggère également qu’Internet, et la culture du remix, en particulier, vont tuer la pensée originale et les nouvelles IPs. Son argument est, en substance, que les gens ne vont guère se donner la peine de créer de nouvelles choses quand ils ne peuvent tout simplement remixer les hits actuels – changer The Shining, dans une comédie par exemple:

Pourquoi créer quelque chose de nouveau quand il y a une montagne de culture pop fraîchement produite à recouper, reconfigurer et à manipuler sur votre iMovie?

Oswalt a tort. Nonobstant ma conviction personnelle que les gens seront toujours conduit par l’instinct de création (et d’égo) pour mettre un cachet personnel sur le monde, il ne parvient pas à comprendre que les gens qui créent des remixes font l’apprentissage de précieuses compétences créatives qui peuvent être appliqués ensuite à leur propre travail. Quelqu’un qui remonte un film dans un genre différent pratique l’apprentissage du rythme dramatique, de l’utilisation de la musique pour le ton, de l’encadrement de la prise de vue pour l’effet émotionnel et ainsi de suite. Quand j’étais étudiant en production, le propriétaire de l’une des plus importantes sociétés de trailers est venu nous parler et a révélé que tous ses nouveaux embauchés avait un background en fan-created trailers. Ce ne sera qu’une question de temps avant que l’une de ces personnes, écrive, réalise et édite quelque chose durant un week-end, chose qui démontre son expertise du stunning effect. Absorber des travaux populaires ne tue pas la créativité – elle la renforce. Pensez à Quentin Tarantino assis à regarder d’obscure cassettes VHS toute la journée avant de retraiter ses idées pour nous donner quelques-unes des scènes les plus emblématiques de l’histoire du cinéma.

Cela est vrai avec la littérature, la musique, des jeux et plus encore. En outre, parce que ces créateurs de remix- sont si finement à l’écoute de la culture de fans, ils seront plus préparés à créer des univers Transmedia qui rassasierons et exciterons les « geek » modernes – avec plus de profondeur et de complexité narrative que jamais.

Ce n’est pas contraire à l’effet Donjons et Dragons. J’ai eu la chance d’écouter Lucas Johnson et de Jeff Gomez débattre de leurs expérience de jeux de rôles D & D avant le meetup Transmedia de cette semaine – Jeff a dit que les gens d’Hollywood lui avait exprimé la conviction que les compétences favorisant les jeux de rôles ont influencées une partie des œuvres de genre les plus intéressantes des vingt dernières années.

Ce sera la même chose avec la culture du remix, cela peut prendre un certain temps pour démarrer, mais quand cela partira, l’art produit sera fantastique.