Voici la traduction par Athalia Saturne d’un post initialement publié sur Shared Story World par Scott Walker le 12 septembre 2011
Ceci est le quatrième post de la série sur la conception de SSW

La bible de l’univers a déjà prouvé son utilité dans de nombreux domaines créatifs, et est plus particulièrement utilisée pour des histoires racontées sous forme d’épisodes, que ce soit à la télévision ou pour des franchises de film. Elle est un document ou système à usage privé qui sert à classer et cataloguer personnages, lieux, objets, et cetera, pour pouvoir s’y référer ultérieurement.
Les bibles aident à ne pas perdre de vue les détails mineurs (par exemple : dates et lieux de naissance) et la continuité de l’histoire (« Attends, mais dans le roman « First place », le jour de son 21ème anniversaire John habitait à Washington. Dans cette fan fiction, Il est surpris par sa copine le jour de son 21ème anniversaire, alors qu’il est enrôlé chez les Peace Corps, à l’étranger! ») la bible est aussi indispensable à toute personne cherchant à mettre à jour son savoir sur les points particuliers d’un projet ; c’est par exemple le cas des nouveaux venus dans l’équipe ou des auteurs travaillant à la commande.
En général, les bibles de l’univers ne sont pas faites pour être utilisées par le public. Le type et la taille de votre SSW sont déterminants pour savoir si vous avez besoin d’une bible. Si votre SSW est conçu pour accepter la participation du public et/ou la création constante de contenu, je vous conseille vivement de maintenir une bible. Elle vous aidera non seulement pour la création de nouveau contenu, mais également pour vérifier la compatibilité des contributions du public avec le canon.
Pour ce qui est de la forme, la bible peut aussi bien être un simple document texte qu’une base de données complexe. Vous pouvez aussi bien conserver une copie locale sur votre ordinateur qu’utiliser un service en ligne. Le format compte peu ; votre bible doit surtout être fonctionnelle et pratique à utiliser.
Le but du « wiki » de l’univers rejoint celui de la bible. Il s’agit d’un index des personnes, lieux et objets du monde, catalogués et sauvegardés en ligne, selon le modèle de Wikipedia. Contrairement aux bibles, les wikis peuvent presque toujours être consultées par le public.
En général, les wikis ne reproduisent pas l’ensemble du contenu d’une bible, même s’il y a d’importants chevauchements. Par exemple, un écrivain peut avoir besoin de connaitre des informations sur un personnage qui ne doivent pas être divulguées au grand public ; la publication de ces informations pourrait gâcher un rebondissement narratif. Ces données-là sont nécessaires en tant que références dans la bible privée mais n’ont pas leur place dans un wiki public.
De nombreux SSW créent et mettent à jour leur propre wiki. En l’absence d’un wiki officiel (ou d’un wiki officiel agréable à utiliser), les fans en créeront un – et force est de constater qu’ils font souvent un bien meilleur travail.
Prenons l’exemple du wiki non officiel de Star Wars, Wookiepedia. Il existe en parallèle avec le wiki officiel de Star Wars, the Star Wars Database, et semble bien plus pratique et utilisé que ce dernier. Regardons ce cas de plus près. D’abord, comparons les articles pour « Millenium Falcon » dans Wookiepedia et la Star Wars Database. Remarquez-vous quelque chose ? Quel article est, selon, vous, le plus compréhensible ? Oui, c’est aussi mon avis.
Ensuite, tapons « star wars wiki » dans Google. Voilà les résultats :

Hum, intéressant, la Star Wars Database n’atteint même pas la première page des résultats (et j’ai arrêté de chercher après la page 10).
Certes, cet exemple est biaisé pour plusieurs raisons. Déjà, dans le domaine du divertissement, Star Wars jouit d’une popularité énorme et il y a donc un nombre immense de fans prêts à encourager Wookiepedia. De plus, ma recherche sur Google était faussée ; Lucasfilm ne désigne pas sa base de données comme étant un wiki, donc l’utilisation de ce mot clef désavantageait cette page.
Pour plus de rigueur, tapons donc « star wars » dans Google. Wookiepedia arrive en 7ème place sur la première page, ce qui prouve bien que les fans apprécient ce site, et l’apprécient davantage que la Star Wars Database.
Cependant, de nombreux projets de moindre envergure donnent lieu à leur propre wiki faits par des fans, et vous ne devez pas être surpris si des fans créent un wiki non officiel pour votre SSW. Si vous n’en proposez pas, il est encore plus probable qu’un fan en créera un.
Que vous ayez un wiki officiel ou non, vous devriez décider de votre politique à l’encontre des wikis non officiels suffisamment tôt. Si vous en créez un officiel, la méthode la plus efficace contre un wiki non officiel est de l’ignorer. Idéalement, vous devriez le voir comme une indication de la popularité et de la réussite de votre SSW.
Mettons que vous avez décidé de maintenir un wiki officiel ; il vous reste à décider à quel degré vous voulez pouvoir contrôler son contenu. Il y a trois approches possibles:

  1. vous avez seul la totale responsabilité de l’ensemble des informations présentes sur le wiki,
  2.  vous partagez le travail de gestion et de mise à jour du site avec votre public,
  3.  vous hébergez le wiki mais choisissez une poignée de fans en lesquels vous avez confiance pour le maintenir pour vous.

Les trois options ont leurs avantages et leurs désavantages ; les contraintes liées au temps et à l’argent auront une influence considérable sur votre choix.
Dès le premier jour du lancement de votre SSW, je vous encourage à mettre en ligne un wiki officiel, car il permettra aux fans collaborateurs de la première heure de vérifier la cohérence de leur travail avec le canon avant de le soumettre. En plus d’être en ligne et facile d’accès, les wikis ont également l’avantage suivant : ils permettent une autre forme de contribution de la part des fans, la mise à jour et la gestion du wiki. Tout comme la gestion des envois de contenu créé par le public, le choix du degré d’ouverture du wiki influe directement sur votre quantité de travail. Vous aurez autant d’efforts à fournir s’il est privé ou en ligne publiquement ; cependant, si vous permettez à des tiers de le modifier, vous devrez compter le temps qu’il vous faudra pour relire ces articles.
Permettre au public (ou à une poignée de fans en lesquels vous avez confiance) de gérer le wiki a comme principal avantage de leur offrir une autre possibilité de participer à votre SSW et de faire partie de l’équipe créative. Cette initiative peut également vous épargner une grande partie du travail de catalogage des données toujours plus nombreuses de votre SSW. De plus, mettre à jour ou animer le wiki est une forme tout à fait valable de participation du public. Tout le monde n’est pas forcément doué pour le dessin, l’écriture, le codage, et cetera. Je vous conseille de garder les yeux ouverts pour touts les moyens possibles et imaginables de faire participer et contribuer vos fans.
Quelques questions à se poser :

  • Avez-vous besoin d’une bible de l’univers (la réponse est « oui » dans la plupart des cas) ?
  • Quelle forme voulez-vous lui donner, et comment allez-vous la maintenir ?
  • Allez-vous mettre en ligne un wiki officiel et public ?
  • Si oui, permettrez-vous au public de le modifier (et comment allez-vous gérer/réviser les articles nouveaux ou modifiés) ?
  • Quelle est votre politique pour les wikis créés par des fans ? Comment allez-vous y réagir ? Les ignorer ? Les reconnaître ? Si vous avez mis en ligne votre propre wiki, allez-vous le maintenir ou proposer de rendre le wiki créé par des fans officiel ?