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Lorsque MTV a choisi d’ajouter un film d’horreur à sa grille de programmation, il était entendu que le film serait en nette rupture avec les reality shows qui dominent actuellement l’antenne. Le projet a été soigneusement préparé et les envies des téléspectateurs a été examinées : MTV a utilisé Eventful.com pour savoir si 100.000 personnes seraient intéressée par un tel projet. Lorsque le compteur a atteint le chiffre fatidique, Savage County a été prévue pour une diffusion le 7 Octobre, à 23:00 EST/10PM CST.

Savage County met en scène un groupe d’adolescents qui va en voiture à la résidence Hardell dans le but de réaliser un défi. Cette blague tourne mal lorsque l’aîné du clan Hardell finit mort, mettant en branle une frénésie de vengeance meurtrière. Le reste de la famille Hardell cherche à imposer son style de justice expéditive aux habitants de Savage County.

Et là où le film se termine, le jeu en réalité alternée commence.
Le c de MTV New Media division, David Gale, a eu de bonnes idées :

  • poursuivre le fil de l’histoire Hardell par une extension en ligne,
  • engager la scénariste et productrice transmedia Nina Bargiel pour étoffer l’expérience.

Bargiel a eu la gentillesse de se mettre en avant et de nous offrir son point de vue sur ce projet en cours.
A propos du fond de l’histoire, Bargiel dit : “L’ARG fait partie de l’expérience transmédia globale,” «Quand j’ai été embauchée, il y avait une certaine prequel de l’histoire qui était pré-existante, le grand Comic Sinner’s Medicine parle réalisateur et co-scénariste David Harris”. Un lien vers son blog
Concevoir une histoire d’horreur signifie souvent que les créateurs doivent choisir consciemment les caractéristiques démographiques de leur spectateurs, à savoir les amateurs du genre.
Et que dire du contenu transmedia ? Bargiel estime que leur public cible est à rechercher du coté d’un mélange de fan d’horreur et de fans de jeux de réalité alternée avec de nouveaux arrivants dans les deux tribus. Là où un membre de la famille Hardell ne sais pas quoi faire avec un ordinateur, le joueur peut utiliser Internet pour se connecter directement au reste des habitants technologiquements doués de Savage County.
L’expérience principale a débuté avec la découverte d’un blog dans le jeu : helpusescape.com, et d’un site Web du journal de la ville fictive, the Savage County Gazette après que Savage County soit diffusé sur MTV2. Toutefois, l’expérience transmedia a commencé à se former beaucoup plus tôt. “Dorothy’s “secret” blog et le blog Where’s Dorothy Kramer? blog avait des éléments d’ARG , mais sans en être un », dit Bargiel. “A ce stade, c’était surtout des éléments d’ARG avec quelques fils de l’histoire sortant pour voir laquelle ils tiraient.” Lorsque l’ARG a finalement démarré, les followers ont commencé à interagir avec les personnages principaux via Facebook, Twitter, et le courrier électronique. Les mises à jour viennent presque quotidiennement et donnent à l’audience la possibilité de faire l’expérience ce que c’est que d’être dans une petite communauté qui a un secret à garder. Jusqu’à présent, le jeu a permis aux individus d’interagir complètement et librement avec les personnages, au point même d’échanger des messages difficiles sur Twitter, mais on ne sait pas pour l’instant si l’intelligence de masse sera appelé à résoudre quelques énigmes néfaste afin d’arrêter les Hardells de leurs intentions meurtrières. Pour ceux qui seraint intéressés à se joindre à nous, il est intéressant de noter que le jeu pourrait être bientôt avoir une fin rapide.
«Nous ne l’avions imaginé que pour une durée d’environ une semaine à dix jours», dit Bargiel. Un tel calendrier permet un rythme plus rapide vers la fin du jeu.
Cela signifierait-il la fin de l’histoire ? Bargiel ne doute pas qu’il y aura des efforts supplémentaires: “MTV et David Gale en particulier, croit vraiment en ce domaine, toutes ces choses transmédia/ARG . J’ai travaillé avec eux sur les deux projets et je suis impatient de voir quelle est la suite. ”
Vous pouvez encore participer (et rattraper votre retard) à l’ARG Savage County en allant sur HelpUsEscape.com, the Savage County Gazette, et en suivant le fil de jeu UnFiction.
Alors que le film a déjà été diffusé sur MTV2, il peut y avoir une réévaluation des réalisations ainsi qu’une expansion dans le genre de l’horreur, alors que le network avait évité jusqu’à présent de tels efforts. Mais les joueurs occasionnels ne doivent pas être préoccupé par un bain de sang visuel ou un manque d’information s’ils n’ont pas vu le film.
De l’aveu même de Bargiel, elle opte pour “quelque chose d’incroyablement habituel, parce que je savais qu’il y aurait de nouvelles personnes qui viendraient après le film et je ne voulais faire peur à personne. Même si je veux que l’ARG soit quelque peu effrayant.”
Donc, si vous vous trouvez en voiture dans un pays où le seul signe de vie est une cabane isolée, et que vous vous retrouvez agrippé à votre volant en accélérant comme un fou pour sortir de la région, Bargiel et l’équipe de MTV New Media auront bien fait leur travail .
et la bande annonce de la web série :